自 20 世纪 80 年代到 20 世纪末为止, 许多游戏机的音效与音乐都需要依靠合成器芯片来制作, 同样的一段数据在不同的芯片上可能会产生不一样的声音. 当时科技的局限性影响了游戏音乐的创作, 比如鼓声比较难获得, 只能通过短时间信号, 脉冲或是爆炸噪声来模拟. 现在通常称呼这种音乐为 8bit 音乐, 其特有的粗糙和生硬的音效, 与高比特率音乐带来的平滑细腻的声音形成了鲜明的对比.

8bit 音乐最初起源于日本, 一名来自关西叫做西角友宏的年轻人在 1978 年, 由他所设计的街机游戏《太空侵略者》成为了第一款具有背景音轨的游戏. 它总共只有大约 10 个音效, 但这些音效或多或少为游戏添加了一些氛围感. 由于《太空侵略者》取得的巨大成功, 在它之后的许多游戏与游戏机都加入了 8bit 音乐与 8bit 音乐芯片, 并且也直接影响了后来的 Game Boy 游戏机.

在本章节中将探究 Game Boy 的音频系统, 并最终实现音频系统的仿真.